El cuidado de mayores en las sociedades tradicionales versus las sociedades modernas.

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El cuidado de mayores en las sociedades tradicionales versus las sociedades modernas.

Hace algún tiempo mirando entre las charlas TED nos encontramos con una de Jared Diamond, un geógrafo y escritor estadounidense de literatura científica, que luego de pasar varios años en Nueva Guinea investigando sobre estilos de vida tribales (sociedades humanas que viven en tribus) escribió su libro: El mundo hasta ayer. ¿Qué podemos aprender de las sociedades tradicionales?, en el hacer referencia a las diferencias entre las sociedades tradicionales y modernas.

En su charla, específicamente comenta las diferencias existentes en relación a la visión que dichas sociedades tienen respecto a los ancianos, por ejemplo, para el caso de las tribus que llevan un estilo de vida nómade el cuidado hacia los ancianos es casi inexistente y son más propensos al abandono, a diferencia de las sedentarias, en las que las personas mayores son atendidas, alimentadas y representan un gran valor para su sociedad, llegando incluso en muchos casos a ser los líderes debido a sus conocimiento y experiencia.

En las sociedades tradicionales los ancianos han pasado la mayor parte de su vida con sus familiares y amigos, las familias han sabido mantenerse conectadas, y el aumento de la edad no ha sido un factor de alejamiento, incluso muchos siguen viviendo en las mismas chozas que sus seres queridos. Los ancianos son vistos como fuente de información y experiencia, lo cual los ha hecho partícipes de decisiones políticas, educacionales, entre otras. Dentro de las actividades que realizan también está la de producir alimentos, cuidar a los niños más pequeños o realizar armas y herramientas.

Desde otra perspectiva al hablar de sociedades modernas hace referencia a que la mayoría de los ancianos terminan viviendo separados de sus hijos y amigos de juventud, por ejemplo, en Estados Unidos en promedio sus habitantes se mueven de su lugar de residencia cada 5 años, algo que evidentemente no favorece a las conexiones emocionales. Por otro lado, los avances tecnológicos han contribuido a que lo mayores ya no sean la fuente de información, de hecho, con el nivel de velocidad en que están avanzando las cosas hoy en día lo que aprende un niño ya no será de utilidad 60 años más tarde, a esto sumemos que es muy bajo el porcentaje de ancianos que se relacionan con el lenguaje de un ordenador.

Otro factor negativo es el énfasis que da nuestra sociedad a las virtudes de autosuficiencia, independencia y juventud, de tal manera que, instintivamente, se está menospreciando a los ancianos a quienes se les recuerda que ya no son autosuficientes e independientes.

Frente al panorama negativo anterior, tanto CuoreCare como Jared Diamond sugerimos comenzar a considerar algunas de las lecciones y prácticas de las sociedades tradicionales como una forma de mejorar la vida de los ancianos en los años venideros. Necesitamos crear maneras para que los ancianos vivan vidas socialmente más ricas, donde puedan sentirse seguros y poner sus habilidades sociales y profesionales en la ventaja de otros”.

 Aquí el vídeo de su discurso:

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