La actividad social en ancianos

La actividad social en ancianos

Actividad social en ancianos

Una nueva investigación publicada tras un periodo de seguimiento de 28 años, encuentra evidencias significativas de que el contacto social frecuente a la edad de 60 años puede reducir el riesgo de desarrollar demencia más adelante.

El vínculo entre tener una vida social rica y la salud del cerebro ha recibido mucha atención en la comunidad científica, por esto la función de CuoreCare es tan importante para nuestros mayores.

Algunos estudios han sugerido que los niveles de interacción social pueden predecir el deterioro cognitivo e incluso la demencia , mientras que otros han demostrado que la socialización grupal puede prevenir los efectos nocivos del envejecimiento en la memoria .

Una nueva investigación examina el vínculo entre el contacto social y la demencia con mayor profundidad. Andrew Sommerlad, Ph.D., de la División de Psiquiatría del University College London (UCL), en el Reino Unido, es el primer y correspondiente autor del nuevo estudio.

Sommerlad y sus colegas comenzaron a partir de una observación crítica de los estudios existentes. Dicen que numerosos hallazgos han sugerido que el contacto social frecuente puede proteger el cerebro, ya sea ayudando a construir una ” reserva cognitiva ” o reduciendo el estrés y promoviendo comportamientos más saludables.

Muchos estudios longitudinales han encontrado un mayor riesgo de demencia y deterioro cognitivo en personas con una red social más pequeña o un contacto social menos frecuente. Sin embargo, señalan los autores, la mayoría de estos estudios tuvieron un período de seguimiento de menos de 4 años.

Además, muchos de estos hallazgos observacionales podrían estar sesgados por la causalidad inversa, lo que significa que el aislamiento social puede ser un efecto más que una causa de demencia.

A la luz de lo anterior, Sommerlad y sus colegas decidieron investigar el vínculo entre la demencia y el contacto social durante un período mucho más largo: 28 años.

Los resultados aparecen en la revista PLOS Medicine.

Estudiar la actividad social y la demencia.

Sommerlad y el equipo llevaron a cabo un análisis retrospectivo de un estudio de cohorte prospectivo llamado Whitehall II.

Whitehall II incluyó a 10.308 participantes que tenían entre 35 y 55 años al comienzo del estudio, en 1985-1988.

Los participantes fueron seguidos clínicamente hasta 2017. Durante este período, 10,228 de los participantes informaron sobre su contacto social seis veces, a través de un cuestionario que preguntaba sobre las relaciones con familiares y amigos que viven fuera de su hogar.

El estado cognitivo de los participantes se evaluó cinco veces, utilizando “pruebas estándar de memoria verbal, fluidez verbal y razonamiento”.

Para determinar la aparición de demencia, los investigadores analizaron tres bases de datos clínicas y de mortalidad.

Aplicaron modelos de regresión de Cox con probabilidad inversa y ajustaron los análisis para “edad, sexo, origen étnico, estado socioeconómico, educación, conductas de salud, estado laboral y estado civil”.

 

Los amigos pueden reducir el riesgo de demencia en un 12%

El estudio encontró que el contacto social más frecuente a los 60 años con amigos, pero no con familiares, se correlacionaba con un menor riesgo de demencia.

Específicamente, una persona que veía amigos casi todos los días a la edad de 60 años tenía un riesgo 12% menor de desarrollar demencia más adelante, en comparación con alguien que solo veía a uno o dos amigos una vez cada pocos meses.

“[Hemos] encontrado que el contacto social en la mediana edad y en la vejez parece reducir el riesgo de demencia. Este hallazgo podría alimentar estrategias para reducir el riesgo de desarrollar demencia para todos, agregando otra razón más para promover comunidades conectadas y encontrar formas para reducir el aislamiento y la soledad “.

Andrew Sommerlad, Ph.D.

El autor principal del estudio, Gill Livingston, profesor del departamento de psiquiatría de la UCL, también evalúa los hallazgos. Aunque el análisis fue observacional, ella aventura algunas explicaciones potenciales de los mecanismos subyacentes a los hallazgos.

“Las personas que participan socialmente están ejercitando habilidades cognitivas, como la memoria y el lenguaje, lo que puede ayudarles a desarrollar una reserva cognitiva. Si bien no puede evitar que sus cerebros cambien, la reserva cognitiva podría ayudar a las personas a enfrentar mejor los efectos de la edad y el retraso cualquier síntoma de demencia “, dice el profesor Livingston.

A grandes rasgos , el concepto de reserva cognitiva se refiere a la flexibilidad y la capacidad del cerebro para usar recursos de formas novedosas para resolver nuevos problemas y desafíos. Cosas como la educación y la búsqueda de nueva información pueden ayudar a construir una reserva cognitiva.

Además, el profesor Livingston agrega: “Pasar más tiempo con amigos también puede ser bueno para el bienestar mental y puede correlacionarse con la actividad física, lo que también puede reducir el riesgo de desarrollar demencia”.

 

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